NPROXX & Siemens Mobility: levering van treinen op waterstof voor het Mireo-platform

NPROXX heeft de eerste units van een nieuw en innovatief waterstofopslagsysteem, dat speciaal voor passagierstreinen werd ontworpen, aan de Duitse treinfabrikant Siemens Mobility GmbH geleverd. Siemens Mobility gebruikt het tanksysteem en de bijbehorende technologieën in de prototypes van een nieuwe, waterstofaangedreven passagierstrein als onderdeel van het Mireo-treinplatform, dat geen gebruikmaakt van fossiele brandstoffen.

In eerste instantie zullen de treinen uitgebreid worden getest in de testfaciliteit van Siemens Mobility in Wildenrath, Duitsland. Deze tests zullen waarschijnlijk nog heel 2022 duren. Het doel van het project is om begin 2023 bij de exploitant Deutsche Bahn AG de eerste waterstofaangedreven passagierstreinen operationeel te hebben op enkele trajecten in het zuidwesten van Duitsland.

De treinstellen zijn geen retrofit, maar een volledig nieuwe ontwerp, waaraan NPROXX van begin tot einde nauw met Siemens Mobility heeft samengewerkt. “Samen hebben we een zeer elegante manier gevonden om een waterstofopslagsysteem te ontwerpen dat dezelfde verwachte levenscyclus heeft als het treinstel zelf”, zegt Johannes Lorenz, Director Marketing and Sales bij NPROXX.

“Ons opslagsysteem is zo ontworpen, dat Siemens Mobility voldoende ruimte heeft om de rijtuigen optimaal in te richten en de passagiers alle comfort en bewegingsvrijheid tijdens de treinreis te bieden. De meeste pendeltreinen in Europa hebben een geïntegreerde aandrijving in elk rijtuig, ook bij ons ontwerp is dat zo. Het lichte waterstofopslagsysteem bevindt zich op het dak van het rijtuig. Zelfs als het rijtuig volledig met waterstofgas en passagiers geladen is, blijft de belasting ruim binnen de toelaatbare grenzen.”

“Tijdens de drie jaar durende ontwerpcyclus werden we met veel uitdagingen geconfronteerd, van de bekabeling tot het vullen”, gaat Lorenz verder. “Aan de bovenkant vullen is snel maar niet praktisch. Daarom hebben we een systeem ontwikkeld dat even efficiënt en snel aan de zijkant kan worden gevuld. In een trein met twee rijtuigen en een tank op elk rijtuig voeden beide tanks onafhankelijk van elkaar dezelfde brandstofcel. Ons ontwerp maakt gebruik van vier onafhankelijke rekken, die op de trein worden gemonteerd en via twee verbindingspunten worden gevoed. Om de verschillende aspecten allemaal te optimaliseren, was een bijzonder integratief ontwerpproces vereist.”

Het Mireo-platform

Het Mireo-platform van Siemens Mobility is een nieuw spoorwegsysteem dat volledig zonder verbrandingsmotoren werkt. Op het platform rijden al elektrische voertuigen met batterijen en nu werkt Siemens Mobility samen met NPROXX aan de ontwikkeling van een elektrische versie met waterstofcellen. Afhankelijk van de dienstregelingen, afstanden en hoogteverschillen op de treintrajecten, zullen de spoorwegmaatschappijen in de toekomst kunnen kiezen voor Mireo-voertuigen op batterijen of waterstofcellen.