Waarom tankstations de strategische sleutel zijn voor waterstofenergie

Nu er al een aantal op waterstof aangedreven voertuigen verkrijgbaar zijn op de markt en nagenoeg elke automobielfabrikant plannen ontwikkelt om een gamma waterstofvoertuigen voor persoonlijk gebruik te introduceren, begint het erop te lijken dat waterstof echt de brandstof van de toekomst is. Maar voordat we waterstof als substituut brandstof massaal zullen omarmen ter bestrijding van vervuiling en uitstoot van kooldioxide voor autorijden, moeten automobilisten erop kunnen vertrouwen dat ze hun auto’s kunnen tanken.
Het aantal waterstoftankstations in Europa groeit snel. Duitsland loopt voorop. Daar zijn al meer dan 70 tankstations open, en op dit moment komt er om de twee weken een bij. Verwacht wordt dat er tegen eind 2019 100 tankstations beschikbaar zullen zijn waar autorijders terecht kunnen.

De manier om te tanken met een op waterstof aangedreven voertuig is vrij eenvoudig en lijkt erg op typische benzine-/dieselpompen. Een tankpistool pompt waterstof in het voertuig op de vereiste druk, terwijl de gebruiker de voortgang kan volgen op een gebruikersinterface met verschillende displays, die druk, vulniveau of gemeten hoeveelheid aangeven.

Zonder twijfel zal de grootste uitdaging om waterstof te aanvaarden als brandstof het aanbieden van een gunstige infrastructuur om bij te tanken zijn. Zelfs Duitsland slaagt er momenteel slechts in om waterstof aan te bieden in belangrijke steden en op drukke trajecten. Desalniettemin verandert de situatie , en naarmate de stimulans om benzine en diesel te vervangen toeneemt, wordt de behoefte naar waterstofinfrastructuur alsmaar dringender.

De keuze voor waterstofvoertuigen zal onvermijdelijk ook van invloed zijn op de aanvaarding daarvan. Een aantrekkelijk assortiment van compatibele voertuigen en een adequate voorziening van infrastructuur zijn daarvoor nodig. Zelfs met de productie van speciaal ontwikkelde waterstofvoertuigen zoals de Toyota Mirai, zullen consumenten zich niet laten verleiden door waterstofenergie zonder de absolute zekerheid van adequate en gemakkelijke toegang tot waterstoftankstations. Daarom is het van wezenlijk belang dat tankstations constant worden ontwikkeld en uitgebreid, opdat waterstofenergie kan uitgroeien.